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ようやくNew Macbook Proの話題

随分と前に注文した話を書いたのですが,その後話題にしなかった新しいノートパソコン,Macbook Proの2020年版。商品は上海から発送され,Anchorage経由で5/24日に配達されました。配達と言ってもこの段ボール箱が玄関前に放置されてただけですが。

さて開封です。日本のパッケージを連想させるような,ぴ〜っと引っ張って剥がせるテープで封されています。

ぴったりサイズの箱に入った本体。見た目は,以前使っていたものと全く変わりません。色も全く同じ。

本体を取り出すと,電源アダプタとUSB-Cケーブルというシンプル構成。

本体の厚みがわずかに増えていますが,元のMacbook Proと持ち比べてみたら分かる程度です。厚みの理由は,以前の機種で不評だったキーボード。

前機種で導入された薄いキーボードはトラブル続出で,僕のもキーボードが無料交換になったほど。修理後もちょっと打ちにくくなるキーもあり,今回ようやく普通のキーボードとなりました。

以前の機種を購入したのは4年前なので,当然性能は向上しています。でもそれ以外に地味に嬉しい改良点が2つ。

ESCキーが本物のキーに戻ったこと。

旧モデルはESCもタッチバーの一部となっており,押した感触がありません。プログラミングする上でESCは多用するので,この復活はありがたいです。

そしてもう一点,スピーカーがめちゃ良くなっています。ノートパソコンのサウンドなんておまけ,それでもMacbook Proはそんなに悪くない音でした。それが本体のスピーカーだけで十分音楽を聴けるほど。出張時のホテルで重宝しそうです。出張の予定無いけど。

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幽霊部員とは逆の押しかけ部員

先日パソコン関連ガラクタを全部突っ込んでいる段ボール箱を開け,もう使わなくなったケーブルを処分しました。どんだけ規格があるんだって言うほど色んな形のコネクタがあったのですが,もう一生使うことは無いとゴミ箱行き。中には一個数千円したコネクタもあったのですが。

最近は旧USBとUSB-Cに統一されて,楽になりました。でもマイクを買ったばかりに,そこへオーディオケーブル類が増殖。実はオーディオケーブルはあれこれ持っていて,ガラクタ段ボール箱を発掘していたのは,そのせいです。

あのプラグからあのプラグに変換するのがあった筈なんだけどな〜,とガサゴソやってたら,RS-232CとかSCSIとか,そういうのがゴロゴロ出てきた次第。

さてオーディオ関係パーツですが,ステレオの接続に使っていたとは言え,あまり一般的でないコネクタ,例えばマイクケーブルも何となく知っていて,でも何故見覚えあるのかよく覚えて無かったのです。

コンデンサーマイクを接続しながら唐突に思い出したこと,そういや中学生時代に放送部やってたんだった。

自分でも忘れてたほど薄い活動だったようですが,講堂で音響係やったり,放送室からなんか流したり,運動会でクシコスポスト流したり。でも正式な部員じゃなかったと思うし,なんでやってたんだろ。座敷童子?

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宅録への道の第二歩

生録頑張ってます,と言いたいところですが,配線やらセッティングやら面倒で,今日が二度目。繊細な取り扱いが必要なコンデンサーマイクがちと怖いというのもある。と言いつつ,実は上の写真,横着してしっかりと固定してないんですけど。

前回の作業で,大体のマイクのセッティングポイントはつかめました。カバーを少なめに開き,横からちょっと突っ込む。ここが一番自然な音になるようです。他の雑音も拾いにくいっぽい。

今回はさらに発展させて,デジタル変換した信号をパソコンに取り込み,そこからサウンド出力をステレオに接続。スピーカで鳴らして,どれくらいリアルにピアノの音が響くかをテスト。

… なんてかっこいいこと言ってますが,実際はそれ以前の問題。自分で弾いていると気づかないことが,ステレオで鳴らすとぼろぼろ出てきます。それはもうボロボロな演奏。こんなに雑に弾いてるんだと,かなりショックです。

それを知ってさらに精進しようとマイクを買ったのですが,現実を知って精進どころか消沈しています。自分の声を録音して,あまりの違いにショック受けるような感じでしょうか。ちょっと違うか。

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宅録への険しい道の第一歩

自分が弾く音がどんな風に聞こえているのか,iPhoneで録画してみたことはありますが,やはりそれなりの音質です。本格的にやりだしたら底無し沼に嵌ってしまいますので,手軽ながらもそれなりに性能が良いと評判の装置を選んで,音響システムを作ってみました。

まずはオーディオインターフェース,FocusriteのScarlett。マイクからのアナログ信号をデジタル変換してパソコンに送ります。マイクへの電源供給もこの装置から。United Kingdom製で,電源コンセントが英国仕様でした。もちろん一般的なプラグのアダプタも同包されています。

MacBookへの接続はUSB-C。最初の接続時にアプリダウンロードの案内が出てきます。ソフトをダウンロードすると,Focusriteをパソコン側からコントロールできます。MacBookの他のアプリで外部マイクを使うのにも必要。

Rodeのコンデンサー型ペアマイク。こちらの会社はAustralia。少しだけ離して設置してステレオ録音しますが,この位置がすごく微妙。

ピアノの反響板に向けてみたり,弦を直接狙ったり,あるいは少し離して全体の音を拾ってみたり。

近すぎると広がりがなく平ぺったな音になります。かと言って遠ざけるとピントのぼけた音になります。ピアノのカバーを半分開きにしたり,マイクの方向を変えたりと,格闘の午後。

プロの音響技師はセンチ単位でマイクの位置調整すると聞いたことありますが,さすがにそこまではなくとも10cm動かすとかなり変わります。

テスト録音すること数度,まあこんなもんかなあというポイントは,なんとなく分かってきました。あとは演奏だな。

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小さいけどちと大きいUSB変換アダプター

ノートパソコンの外部接続端子がすっかりUSB-C化してしまった今日でも,外付けデバイスは相変わらず古いUSBばかりです。変換ケーブルを一つだけ持っていたのですが,たま〜に複数欲しくなる状況があり,予備を買うか悩んでいました。

悩みの理由は,Apple純正部品のお高さ。数年前は変換ケーブルの選択肢もあまり無く,こおまけにの手の部品って安物を買うとうまく繋がらないこともままあって,一本きりだったのです。でも流石に今は状況が全く変わっておりました。

この幅1cmほどの超小型アダプター,2つ入ってお値段$10。Amazonの口コミも上々だったので買うことにしました。もっとも,これ使ったら壊れたなんていう怖い意見もございましたが。

問題なく使えるようです。一度,何故かこれを刺すとWiFiが切れるという謎の現象が起こりましたけど。

問題はサイズ。ご覧のとおり,横幅が普通のUSB幅なので,2つ並べて使えません。上の白い変換ケーブルはApple純正で,このタイプなら2つ刺せたということ。

それはさておき,極小アダプタの問題。これ絶対にどっかで落として失くしますね。

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南の島のノートパソコンを目指して

普段,ノートパソコンはリュックの専用ポケットにそのまま入れているのですが,Macbookって表面がつるつるしているので,うっかり落としそうになります。

というか,はい,以前落としました。空港の手荷物検査場で。

その轍を踏まぬべく,Macbook用のバッグを買おうとAmazonで “macbook bag” で検索すると,かなりごっついバッグが出てきます。そんなんじゃないんだ,もっとシンプルなカバーを,と検索すると,今度はプラスチック製ケース。

正しい答えは Sleeve。袖の意味のほか,レコードジャケットもそう呼びますが,ノートパソコン入れもそうらしい。ちなみに日本のアマゾンで調べてみると,スリーブケースとなっておりました。これもよく分からない。

それはともかく,注文したものは写真左のシンプルなものです。

でも届いたのは右のトロピカル柄のプラケース。おまけにこれ,Macbook Air用。僕のはMacbook Proで,サイズすら合いません。

なんで間違ったのか分からぬまま,Amazonに交換の連絡を入れ,今日到着予定のテキストメッセージが入っていました。でもそこに書かれてたのは,

Macbook Air 13 inch case

いやいや,それじゃないんだって。どうなってんだこれ。

また違う商品が届けられたら,もうキャンセルして両方返品しようと思っていたら,なんと正しい物が届きました。どうなってんだこれ。

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