「Los Alamos」タグアーカイブ

停電の暗闇でできること

red Candle

意味深なタイトルですが,深夜の停電で何をするか.テレビは付きません.オーディオもだめ.冷蔵庫は極力開けたくない.ネットはスマホなら電池の続く限り何とかなりますが,暗闇にぼーっと光る自分の顔ってのは想像したくもない.

ノートパソコンで仕事するっていう選択肢もあります.実際これはよくやるのですが,何とも言えない寂寥感が漂ってきます.ファイルの編集はできても,ネットには繋がらないので,ちょっとした調べごともままなない.

結局,酒持ってきて飲むくらいなもんです.さすがに真っ暗闇の中じゃグラスの場所も覚束ないので,キャンドルのか細い灯りが酒のつまみ.

それから外に出てみます.辺り一帯真っ暗でちょっと怖いほど.高地のLos Alamos,雲がなければ,ものすごい数の星を見ることができます.天の川もくっきり見え,星明りのもと,グラスで一杯てのもオツなもんです.突然何処かで犬が吠えだしたりしたら,コヨーテか熊が徘徊してるんじゃないかってビクつきます.

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気づかなかったSynchronicity

Berkeleyから女の子が夏季実習に来ています.ここでの仕事は彼女の博士論文の一部になるわけですが,日本と違って指導教官の縛りが少なく,学生の主体性に任せて学位論文を作成させるあたりはアメリカならではかもしれません.日本は大学の中での徒弟制度が根強いですからね.

Berkeley娘には僕が作ったプログラムを渡して計算させ,その結果がいかに「酷い」ものかを体験させるのが夏季実習の課題.いや,ほんとうの話.

それとは別に,今週はMichiganからの訪問客もおります.以前から知っている実験系の女の子ですが,学位論文に載せるために僕のプログラムを使って測定結果の解析を行っています.昨日,仕事が一段落して雑談モードに入っていたときのこと.Michigan娘が唐突にBerkeley娘の話を始めたので,「あれ,彼女知ってるの?」と聞いたら,

「うん,あたしの妹

え!?

そう言われて気づきました.姓が同じです.でもアメリカではよくある姓だし,そもそもFirst Nameで呼んでいたので,全く考えもしなかった(顔も全然似てないし...)

未だに女性は少ない物理の世界,そこへ姉妹揃って進学し学位を目指しているとは驚きました.理系環境で一緒に育ったのかもしれないし,別に何の不思議は無いはず.でも方や東,方や西からここLos Alamosへとやってきて,同時に僕が姉妹の研究の手助けをするというのは,やはりレアなケースかと.論文の謝辞に僕の名前を入れてくれるかな.

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小ネタあれこれ

● 町中の博物館でご当地Tシャツを売っています.それを買いに行った長男長女から送られてきた写真.びっくりするねん.Tシャツ関係ないじゃん.

● 日本語の衛星放送をやめてしまってから,なんとなく日本語耳寂しい夜.YouTubeでたまたま見つけた大昔のタモリ倶楽部見てたら,あなたにオススメページがタモリ倶楽部だらけになっちゃった.うぃうぇしょ〜しょ〜♪

● 電力メータのボックスの中へ蜂が入っていくのを目撃.もしかしてそこに巣を作ろうとしているのか.その前に駆除せねばと殺虫スプレーを持ち出すも,蟻・ゴキブリ用だった.

● 軽いフルートケースを探しています.手持ちのものが約500g,Amazonで見つけた「軽い」と書かれたものが300gちょい.あまり変わらないか.ちなみに楽器本体は400gほど.

● iPhoneの指紋認証,Touch ID,お風呂上がりに使えなくなるのは僕だけでしょうか.シャワー浴びた後も駄目だし,指がふやけてるってこともないみたい.

● お星様の一筆書き,いわゆる五芒星ですが,あれを何処から書き始めるかで心理テストするってのがあるらしい.そんなの誰でも同じだろうと思ったら,僕の書き方はマイナーだった.ちなみに僕は左下から書き始めます.診断結果は,こだわりの強い芸術家タイプ.ほんまかいな.

● 先日空港にて.盛大に金属探知機にひっかかったおじいちゃん,係員からポケットを確認するよう促されると,出てくる出てくる...鍵やら携帯やら,どんだけ金物持ち歩いてんだ.全部出してからもう一度ゲートを通るも,再びアラーム.今度はポケットから小銭がじゃらじゃら...

● フランス人学生の学位試験の審査員(jury)を引き受けるにあたり,あちらから肩書を聞かれました.それも二択で,Professor か Research Director.Professorはもうやってないので,そのResearch Directorとやらでいいよと答えておいたのですが,もしかして詐称しちゃった?

● ひょんなことから「あなたの宗教は何?」と聞かれ,「物理だ」と答えたら,「答えたくないのならいいわよ」.十分に宗教だと思うんですけど.

● ところで「十分」と「充分」,どちらを使っても良いと思うのですが,時間は十分あるって書くときは,充分にしないといけないような気がします.

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もう一度空から見てみる

Los Alamos

MinneapolisからAlbuquerqueへ向かうフライト,もう少しで着陸というときにLos Alamosの町並みが見えました.丁度Jemez山の真上を飛んでいるらしい.だいぶ前にも似たような経験をしたと思ったら,もう12年も前のこと.あの時はデジカメ撮影ですが,現在のスマホの解像度に比べると性能はかなり低い.

町の部分を拡大したところ.深いキャニオンに刻まれた不思議な地形がはっきり分かります.

さらに拡大していくと,僕の家らしきものも見えますが,はっきり言ってドット.

おまけ.雲を抜けたら,また雲の層がありました.ちょっと不思議な光景です.

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高校生への課題に悩む

過去に何人か夏期実習生を持ったことがあります.もっぱら大学学部生ですが,大学院生もいます.こういった大学生は全米あちこちの大学からやってきて夏休みの間だけこちらに滞在しますが,地元限定ながらも高校生の夏期実習生も受け入れています.

なんせ石を投げれば博士に当たるという土地柄,Los Alamosの高校生も成績優秀なのが多く,それなりに選抜も厳しいようです.今年も高校生が一人,僕の所へ夏期実習生に来たいと連絡してきました.

それはそれで良いのですが,こういうときに考えるのが,この生徒は将来何を勉強したいのだろうということ.物理ならいいんだけど,そうでない場合はどっかで折り合いをつける必要があります.そして今年応募してきた生徒の将来の夢,それは歴史家...これは困った.

明日までに夏期実習の課題を考えなければなりません.夕方ジョギングしながらあれこれ考えていたのですが,今ひとつ良いアイデアが出ない.もういっそ夢には目をつぶって,こっちの雑用をやってもらうかなあ.

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渡米15年,鉄腕アトム15歳

いちご

アメリカ滞在,今日で15年目となりました.気づけばいつの間にやら,日本での大学在学年数,勤務年数を越えて,ここが人生最長の場所となりました.時が経つのは早いもんだ.

同じ職場には勤続40年以上なんていう方もおられます.15年なんてまだまだだと思うのですが,こちらも気づけば平均年齢を上げる立場.ポスドク修行を終えたばかりの若手が周囲に増え,逆に自分より上がぽろりぽろりと引退していきます.そろそろ,心太で押し出される気分かも.

こちらに来て当初は,仕事や生活環境の違いに戸惑いました.そんな違和感が薄れるのに,やはり10年はかかったかも.何かにつけて適当な事務書類,会議での自己主張,研究費のぶん取り合い,そして予算額のバカでかさ,などなど.

予算のぶん取り合いと言えば,先日も億単位の予算について同僚とひっそり相談しており,そこへ就職したばかりの若手が別件でやってきました.こういうのも仕事のうちと,彼も交えて相談.

でも話の内容というのは,こっち研究所には金を回す,あっちの研究所には回さない,なんともゲスいもの.若者は困惑しておりましたが,ダークサイドも必要なのだ.

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イースター過ぎるまで我慢

スーパーの陳列棚の上の,そのまたさらに上の椅子に乗った巨大ひよちゃん.

店員さんに梯子でも持ってきてもらわない限り,絶対に取れない商品なんですが,売る気はあるんだろうか.そもそも買う人,いるのかな.

え? 欲しいんじゃないかって?

滅相もない.イースター終わったら安売りするかなって思っただけです.

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