「飛行機」タグアーカイブ

空港ラウンジで庶民的時間潰し

Airport Lounge

San Francisco空港での乗り継ぎが5時間待ちです.パソコンで仕事するか文庫本でも読んで時間を潰す計画でしたが,あまりに退屈.有料ながら空港ラウンジを利用しました.

フリーのドリンク,スナック,それに無線LANがあるので,そこそこ時間が潰れます.無線LANで$10は取り返したなとほくそ笑む.ゆったりした椅子に座ってパソコン仕事していると…眠くなってきます.今朝,合衆国のチベットことLos Alamosの坂を下ったのは深夜の2時半.

コーヒーでも飲みながらしばしニュースサイトを読みつつ,ふと周りを見ると日本人ビジネスマンらしき人がビール飲んでます.朝の9時ですよ.さすがに小原庄助さんはマズいだろうと思いつつ,気付いたらバーカウンター付近をふらふらしていた自分.

ワインを貰おうと思ったら,「クーポン,よこせ」と言います.そんなもの持ってないと言うと,入り口のカウンターで貰ってこいと…

わざわざカウンターまで戻るのも面倒だったので,やめました.でも入室料の元を取るためには,面倒なんて言ってちゃだめなのか.しかし元を取るためには,一体ワインを何杯飲まないといけないのか.そのためにはカウンターまで何往復しないといけないのか.

ふとテーブルの上を見ると,日経と朝日新聞があります.これ10部読めば元がとれるな,と一瞬考えたことは秘密です.

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入国の容易な空港,疲れる空港

合衆国入国時に入国審査官が甘い空港は…とかそういう話じゃないです.審査はどこの空港も同じ.でもそこに至る行列の長さ,係員の手際の良さ悪さが,空港によってまちまちです.これって空港だけでなく,その国の印象すら大きく左右すると思いませんか?

それほど多くの空港入国審査経験したわけじゃないけど,最近よく利用するのがSFO (San Francisco), LAX (Los Angeles), DFW (Dallas), ATL (Atlanta), CVG (Cincinnati), JFK (New York)等.

この中で,一番楽だと思えるのが巨大空港ATL.入国審査ブースの数も多く,係員がテキパキと誘導するので居住者・外国人の列の長さがあまり変わりません.実際,僕が並んでいた居住者側の進み方が,外国人の列よりも遅かったことがあります.あれはかなり悔しい.

ATLの問題は入国審査を終わった後で,スーツケースを再び預けた後の手荷物検査の行列.以前はこんなに無かったのに,最近の混雑はすごいです.タイミングにもよるんでしょうか,一体全体何故なんでしょ.

SFOとCVGは比較的小さな空港なので,行列もそれほどでなく,すんなり入国ができます.ATLと違って,外国人の列は長めのようです.どちらも入国後の乗り継ぎが楽.アメリカ入国するなら,小さめの空港が良いという見本のような空港.

DFWとJFKは,可も無く不可も無く,というところか.乗り継ぎの移動はちょっと面倒.DFWは新しいターミナルが完成してから楽になりました.

さてLAX.

はっきり言って最低です.(えっと,LAXファンの人,読んでないよね?)今まで異なったエアーラインで何度か利用しましたが,今じゃ極力利用を避けてます.

入国審査までの暗く長い廊下で,すでに先が詰まって,この先どうなってるのかさっぱり.居住者,外国人の列の区別すら見えない.飛行機の長旅に疲れてるのに,のろのろとしか進まない行列に,皆疲れきった表情です.係員の誘導は無きに等しく,兎に角辛抱強く待つだけ.

もちろん,飛行機到着のタイミングやターミナルによって混雑状況は変わるし,主観的要因がかなり大きいでしょう.でも今までLAX経由だった時は,毎回これ.今年の夏休み,日本から戻ってきたときは,入国審査通過に1時間かかりました.

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そうだ,ハワイに行こう.チケット購入編

渡米6年,一度くらいハワイに行って見たいとは思ってました.
だってここからだと国内旅行ですよ!
日本からハワイは海外旅行ですよ!
ちょっとテンション高いですよ!!

などと単純に考えていた時代もありました.正確に言えば,つい先日までそう思ってました.今年の年末,帰省しない代わりに,クリスマスをハワイで過ごそうと言い出したのは自分.その後,ホテル代と飛行機代を調べ,絶望的になったのも自分.年末ニュース恒例:

「成田空港は,年末年始を海外で過ごす人たちで大変混雑しました」

冗談じゃないです.クリスマスシーズンの航空券とホテル代を考えると,日本に帰省するほうが安上がりな現実.「ハワイに行こう!」と大きく家族にぶち上げた翌日の夕食,「やっぱりラスベガスにしとこう…」と悲しい提案.食卓の温度がガクンと下がるのを感じました.

でも何だか諦めきれない.ふと,

「Delta Airlinesのマイルってかなり貯まってたんじゃなかったっけ」

マイルとかポイントとか貯めたり使うのが苦手で,放置してたら貯まっていた,でもまあいいやとまた放置,が続いています.家族4人,ハワイ行きの特典チケットが貰えるのかと試してみたら…

なんとなんと,十分マイルがあるじゃないですか!しかも,特典チケット予約可能です.タダで飛べるなら,これはもう行くしかありません.HonoluluのHiltonを予約し(さすがにこちらは実費),Deltaのマイルを特典と交換.マイルはすっからかんになってしまいましたが,使えるもんは使わにゃ損.

さて,年末ハワイ行きは決定.次なる計画,それは...

ハワイに行って,何すればいいん?

とりあえず,amazon.co.jpで「地球の歩き方,ハワイ編」購入しました.

この続編は,年末! < 年末まで放置かよ.

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