「英語」タグアーカイブ

忍耐をありがとう

航空機内WiFiを使おうとiPhoneのブラウザを開き,表示されたパスコードを入力すると,この表示.

おそらくは,Thank you for your patience を訳してるんでしょうが,ちょっと変.普通に「しばらくお待ちください」で良さそうなもんですが,それでは「感謝」してないということなんでしょうか.

Thank you for your patient listening (hearing) は講演最後のスライドで見ることがあります.日本語なら「ご清聴ありがとうございました」.もう一回英語に戻すと,Thank you for your attention. まあなんでも良いんですが,研究講演会でこの手のスライドを見ると,なんとなく堅苦しい結婚式のスピーチのようです.

自分は講演最後に何と言って締めくくってるんだろう.あまり記憶にありません.何か言わないと司会の人へバトンを渡せないので,何か一言あるはず.

思うに,英語だと That’s all,日本語なら「以上です」で締めてるっぽい.学会デビュー初々しい学生さんだと「以上で発表を終わります」とか,「以上,○○について□□大学の△△が報告させて頂きました」なんてクドいのも聞きますね.

いやクドいなんて言っちゃいけないか.丁寧な講演です.でもその後に「ご清聴ありがとうございました」まで付けちゃうと,聞いてるこっちにも忍耐をありがとうして欲しいです.

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書き言葉に見え隠れするお国言葉

出身国はまちまちながらも,仕事上の付き合いは全て英語の環境です.各国独特のアクセントから,どちらの出身なのか分かるようになるには,さほど時間はかかりません.イタリア訛り,フランス訛り,ロシア,スペイン,中国,東欧系...発音とイントネーションに特徴が出るので大体想像できます.

文章に特徴が出てしまう人もおります.先日英文のレポートを読んでいたら,唐突にスペイン訛りの英語として頭に響いてきました.

そんな国際的な環境の中,僕が全く分からないのはオランダ人が話す英語.普通の英語では無いものの,どういう特徴かと言われると説明できない.

そんな話を後輩としていたら,彼はオランダ訛りはすぐ分かると言います.理由を聞いたら,祖母がオランダからの移民だった.さすが人種の坩堝.

フランス人からのメール,もちろん英語ですが,珍しく英文法が間違っていて笑いました.

reserve an hotel room

彼の頭の中では,Hotelではなく,Hôtelと発音されていたのでしょう.

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空の窓氷と飲み過ぎコーヒー

飛行機の窓に着く氷の結晶,窓氷とでも呼ぶのかな.よく見ると雪のような結晶になっていてきれいです.日の出の頃にAlbuquerqueを離陸し,丁度朝日がきらきら反射する時間.

客室乗務員のおばちゃんが,コーヒーのおかわりはどう? と聞いてきたので,No, thanks と答えると,空になったマグを下げていきました.

テーブルをアームレストに片付け,さて少し眠るかと思った瞬間,なんとおばちゃんがコーヒーのおかわりを持ってきた.英会話に対する自信が,ガラガラと崩れていきました. No, thanks が通じなかったなんて.

すでにだぶだぶの胃袋になんとか追加コーヒーを流し込み,もっと結晶が成長しないかなと窓ガラスを見ていたのですが,眠気には勝てず,到着地Los Angelesまで熟睡.ここからさらに北上します.

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体調不良の中で政治英単語を語る

Washington D.C.への出張を来週に控え,再び政府機関閉鎖の瀬戸際.出張キャンセルを悩んでも仕方ないと思いつつも,CNNを注視しておりました.滅多に見ない政治ニュース,House, Senate, Democrats, Republicans, そんなところに顔を出す慣用句.

take it off the table
テーブルから降ろす,つまり「(議論を)引っ込める」.そのまんまか.

どうせならもっと直訳っぽいのを考えてみましょう.上の例なら「ちゃぶ台返し」.ちょっと違うか.

up in the air
問題が未解決,棚上げ.これは「問題を凧揚げする」

fall by the wayside
計画が頓挫,挫折.「道落ち」

rail against
レールがどうしてこうなるのか不明な「激しく非難する」の意味.自分的翻訳は「警笛ぴっぴーする」

だんだん自分が何書いてるのか分からなくなってきました.風邪薬飲んで頭がぼーっとしてるせいかも.

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黙想会の参加は自腹

Retreatの普通の意味は後退とか退却,あまり前向きの意味ではありません.避難,隠遁,隠れ家なんていう意味もあります.でも学問の世界での「退却」はちょっと違う.おそらくは宗教上の修行期間の意味から来てるのだと思いますが,Research Retreatと言うと,ちょっとばかり職場を離れてじっくり考える機会となります.

大学の環境を飛び出し,ミーティングルームでも数日間借りてざっくばらんに仕事してみる.別に決まった方法はありません.気分転換しつつ,あれこれ話し考える.そんなRetreatをうちでもやろうという話になりました.大学関係のRetreatに参加したことはありますが,自前でやるのは初めて.

まずは場所の選定.僕はLos Alamosの町中のどっかでいいんじゃないって言ってるのですが,Santa Fe組は当然Santa Feを主張.さすがにSanta Feには勝てませんので,じゃあそっちで良いよ.ホテル? うんそう.ランチは? ケータリングする.等など.

で,一番気になるところを質問.

「全員,Santa Feのホテルに泊まるんだよね」
「いや,俺は家から通うよ」

ん? 泊まれないの,と聞いたら,職場から近すぎるから出張扱いにならない,つまり宿泊費が出ない.泊まりたきゃ自腹...ってなんだいそれ.

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Hang On から Hang Up まで

ちょっとした用件でBerkeleyの友人に連絡.少々ややこしい内容だったので,メールではなく,嫌々ながらも電話しました.10分くらいで終わるだろうと思って.

ところが終わらない.そもそもこっちの用件に辿り着けない.あっちが8割こっちが2割くらい喋り続け,気づけば一時間経過.そろそろ切り上げたいと思い,

「もう一時間喋ってるんだが」
「もうちょっとしたら別の会議があるから,それまでもうちょっと」

でも一向に切り上げる気配なし.やがて会議の時間になったらしく,誰かが呼びにきています.僕に「ちょっと待って」と言うと,後ろでなんやら相談.どうやらそっちにも「待ってて」と言ってるらしい.

「会議に行かなくていいのかよ」
「大丈夫,大丈夫」

その後も会話を切るタイミングを逸し,結局2時間通話.さすがに限界で強制終了しました.スマホを切った途端,途方もない疲労感に襲われました.こんなに長時間電話で英会話したのは,生まれて初めてです.日本語でも初めてかもしれない.

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名前が出て来ない,名字が出てこない

昔から苦手だった人の名前を覚えること.小学校の担任の名前すら覚束なかったくらいなので筋金入りです.その人名忘却症にますます磨きがかかってきたのは,単に老化でしょうか.

とくにこちらに来てから,普段の生活でfamily nameを使う機会が激減し,BobやらMikeやらMarkやらJohnやら簡単な名前が溢れる日々なので,ますます覚えられない.

朝,職場の駐車場を歩いていると,見覚えのある顔.脊髄反射的に “Hi Robert” と何とか名前は出たのですが,はて誰だったっけ.確か英国人.

過去に何度か会ったことのある同業者でしたが,驚いたことに彼は僕の複雑な和風first nameをしっかり覚えてた.一言二言会話を交わして,誰だったか思い出しました.でも姓の方はさっぱり.

その後,同僚と今朝会った人物の話をしていたときのこと.Robertが来てたよと言うと

“Robert? Robert Williams?” (仮名)

そこではたと気づきました.フルネームで人名を覚えてるんだ.確かに会話中にさほど親しくない誰かの話題になったとき,フルネームを使うことがよくあります.ファーストネームだけだと,「Bob? どこのボブ?」ってなりがちなので.

少々くどいように聞こえますが,「Albert Einsteinがさぁ」みたいな会話を実際にやってるのです.もちろんEinsteinに下の名前付けて区別する必要は無いと思いますが.日本語会話で「山田太郎がさぁ」ってあんまりしませんよね.

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