Paris滞在記、その1

今回はAtlanta経由のパリ行き。心配していたハリケーンRitaによる飛行機の遅れも無く、無事パリに到着いたしました。飛行機が空港に着陸したのは、早朝6時半です。

パリに来るといつもやること、それはターミナルFの雑誌店で朝日と日経新聞を買うこと。今回の旅も前回「飛行機の中で眠れない」とぶぅたれていた同僚と一緒で、彼には悪いと思いながらもFターミナルまで付き合ってもらいました。ちなみに彼はフランス人、今回は頼りになります。

ホテルに着いたのは、朝の9時。さすがにチェックインには早すぎたので、荷物だけを置いて街中を散策することに。ちなみに日曜日なので、ほとんどの店はお休み。今日は、買い物は無しです。


ホテルはSaint Germain des Presにあり、Notre DameやLouvreまでは歩いていける距離。セーヌ川を越え、市庁舎の前を通って、Pompidouセンターまで行き、そこから中心街とは反対側へ足を向けました。目的地はPlace des Vosgesというところ。

四方を小奇麗な建物で囲まれた一角で、今ではブティックやギャラリー、カフェが並びます。ヴォージュ広場という名前、昔、税金払いの良い住民を称えて付けられたんだとか。


Notre Dameまで戻り、教会の中へ。日曜なのでちょうど礼拝の最中。それでも観光客は、ミサの邪魔にならないように内部をぐるりと一周できるようになっていました。

運良く、パイプオルガンと合唱の時間、それも合唱団が歌うのを間近に見ることができました。ドイツの教会とは違って、何とも明るく柔らかな賛美歌です。写真を撮ったのはちとマズかったかも。


セーヌ川沿いには古本屋が並び、ひやかしながら散歩するのも楽しいもの。もちろんフランス語の本ばかりなので、買いはしませんけど。

本以外にポスターや絵の複製なんかもあって、お土産になりそうです。グレゴリオ聖歌の譜面なんか、額に入れて飾っておくのによさそう。もっとも出所がちょっと怪しげですが。


その後もう一人の職場の同僚と待ち合わせ、3人でSt-Germainで少々遅い昼食。ここの食事は何かと時間がかかります。たっぷりと2時間、それにワインを1本つけて、食事が終わったときはもう4時を過ぎていました。

St-Germainをぶらつき、Luxembourg宮殿へ。ここはフランスの上院のあるところで、もちろん中にはは入れませんが、裏に広がる広大な公園は市民の憩いの広場となっているようです。

子供のための遊び場があったり子馬に乗れたり。大人はチェス。紅葉したマロニエの林が広がり、なんかパリっぽいかも。

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また出張

つい先日イタリアから帰って来たばかりなのに、また出張です。今度はパリ。これさえ無ければ、今週開かれているハワイの会合に参加できたのに。。。

パリは過去に3度行った事があります。最初は学生時分の貧乏旅行。パリはホテルが高いので、ヨーロッパを発つ前の晩一泊だけ。町中を徒歩で彷徨った後、Printempsでお土産を物色しました。地方モンなので、プランタンが銀座にもあるなんてぜーんぜん知りませんでした。

二度目はドイツ滞在中。友人にそそのかされ、電車で数時間かけてパリまで行きました。この時は本当の観光モード。メジャーな観光名所を見て回りましたが、お気に入りは何と言ってもOrsay美術館。もう何時間でも居たいくらいです。

三度目は仕事。真冬、極寒のパリで、覚えているのは土産に買った洋服が Made in USA だったことくらい。

今回も仕事なので、自由時間は到着日の午後くらいです。取り敢えず今回の目標は、楽譜探し。さすがにパリだけあって大きな楽譜屋が幾つかあるようです。運良く、今回滞在するホテルが、楽譜楽器街の近く。

観光地としては超メジャーなパリですが、実はあまり居心地が良いと思ったことがありません。多分、理由は言葉の問題。そりゃ英語は話してくれますが、あまり積極的ではないようです。その点、ドイツの町やウィーンなら、少しはドイツ語が分かるのであまり不便は感じないんですが。

というわけで、もしパリのホテルのネット事情が悪ければ(多分、とても悪いと思いますが)、来週から一週間ほど更新できません。再来週パリから戻る途中、New YorkはLong Islandの某所に立ち寄るので、その時は確実に更新できると思います。

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blogサーバの変更

コンピュータネタです。面白くないです。

「日々雑感」をblog化して半年弱経ちました。blogツールとしてCOREBlogを使って来ましたが、今回よりWordPressというのに乗り換えました。

COREblogに特に大きな不満があったわけじゃないんですが、個人的な理由による不便さがいつまでも解消しなかったため、過去記事があまり大量になる前にblogサーバを変更しました。

その「不便さ」というのは、Zope/COREBlogがPythonで書かれていること。分かりやすい言語なんですが、常時使うにはちょっとなぁ…という感じで、できればPerlかPHPで書かれたblogツールの方が、自分としては手を入れ易いんです。

それともう一つは、保存されるデータ形式。COREBlogはZopeのデータベースを使いますが、これがさっぱり分からない。いや、単に勉強不足なだけなんですが。

というわけで、PerlかPHPを使い、データベースにはPostgreSQLが使える物が無いかと、探してみたわけです。

調べた限りでは、この条件を満足するのはMovable Type。早速入れて見たんですが、データベースの初期化で失敗。色々と試行錯誤を繰り返しましたが、結局ダメで、PostgreSQLを使うのを諦め、自分では馴染みの無いmySQLを使うことにしました。

Movable Typeのセットアップを終え、テストをしてみた所、今度は別の問題発生。どうしても日本語の文字化けが直りません。apache、mySQL、Movable Typeの文字コードの組み合わせを色々と変えてみたのですが、どうしてもうまく行かず途方に暮れていました。

そうこうするうちに、Wordpressというのもあるという話を見つけ、これを試してみることに。WordpressはデータベースにはmySQLしか使えませんが、すでにmySQLをインストールしているので問題無しです。試してみると、Movable Typeよりも数段、Wordpressが簡単です。言語も良く知っているPHPなので、気に入らない所があれば、直接ソースコードをいじる事が出来ます。

慣れないmySQLの方も、なんとか使えるようになってきました。取り敢えずはCOREBlogに入っている古い文章を全部取り出し、それをmySQLにコピーするためのSQLのスクリプトを書き、COREBlogで使っていた画面のデザインは気に入っていたので、それと同じものになるようなスタイルシートを書き、と作業を進め、なんとか本日公開にたどり着きました。

ただ、記事は全部コピーしたものの、皆さんからのコメントがまだです。なにかプログラムを書いて新システムにコピーしたいのですが、もうちょっと時間がかかりそうです。

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座布団10枚

以前書いた「間違いメール」という文章で、天国リスさんから座布団十枚頂きましたが、なんと!ほんとに座布団10枚、アメリカまで持って来てくれました。おまけに手作り!いやはやどうもありがとうございます。

ここまでやるセンス、天国リスさんはもしかして関西人?

10枚たまったら、何か貰えるんですよね。ハワイ旅行とか、ラーメン1年分とか、2001円府中の足袋とか。

以前、歌丸師匠的頭部の方の家でバーベキューした時のこと。僕が火を起こすのに少々手こずっていたのを見たドイツ人ポスドクが、
「ヘアードライヤーを使って風を送ればいいんだよ」
とか言いながら、ホストに向かって
「ドライヤー、持って無い。。。。よね、やっぱり…

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ブラスアンサンブル

一昨晩、恒例のLos Alamosのコンサートに行ってまいりました。以前、五嶋みどりが来たのと同じシリーズです。出し物はブラスアンサンブルで、Burning River Brassというグループ。1996年結成ということですので、まだ新しいアンサンブルです。

聞いたこと無いグループだったし(と言うかBrass ensembleって、Canadian Brassしか知らんし)、そもそもブラスのコンサートって一度も行ったことありません。僕の金管ブレインに買いかどうか尋ねたところ「とりあへづ買いでせう」との事だったんで、行ってきました。チケットはたったの$28だし、会場はすぐ近くの高校のホールだし。

編成はTrumpet 3, Horn 2, Trombone 3, Bass Trombone 1, Tuba 1, Percussion 1の11人。でもパンフレットの写真には何故か12人写ってるんですよね。座敷童か?もしかしたらTrumpetは4人居たかも。バストロのお兄さんはTuba持ち替えてたみたいだったけど、そんなの有りなんですね。

編曲ものを中心にやっており、J.S. Bachの2つのViolinのConcerto (d moll)をTrumpetで吹いてるのは、なかなかお見事でした。コンサートの後半はD.ShostakovichのJazz組曲からFoxtrot、G.GershwinのBlue Lullaby、そして D.Mihaud(ミヨー)のScaramoucheから「サンバ」という風に、近代物中心。このScaramoucheという曲、もとは2台のピアノ用だったそうなので、こんど機会があったら楽譜を探して見よう。

Brassオリジナル曲が2つ。一つはGoff Richardsの “Homage to the Noble Grape”。飲んでどんちゃん騒ぎという趣向の楽しい曲。もう一つはAnthony DiLorenzoという人の”Cinematic Brass”。ハリウッド映画のサントラ聴いている様な、とっても
アメリカンな音楽でした。ふぅ、Brassの世界、意外と奥は深いぜ。

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コルクボード

アメリカではメジャーな観光地Santa Feですが、土産物屋が並ぶ町の中心街にはさっぱり行かなくなってしまいました。我が家でSanta Feに行くとなれば、それはWal☆Martであり、Targetであり、Trader Joe’sであり、ようするに日用品の買い物です。

今日はBorder’sで本とCDを買った後、Hobby Lobbyという店に立ち寄りました。ここは手芸、工作グッズの店で、丁度今はハロウィンやクリスマスのための飾りが並びます。本日の目的は、木枠。コルクボードを、ワインのコルクで作ろうというもの。

シンプルな額のようなものが無かったので、結局コルクボードを買ってきました。コルクボードを使ってコルクボードを作るというのも、何だか良く分かりませんが、たったの4ドルだったので、よしとしましょう。

買って来たコルクボードに、井げた状にワインのコルクを接着していきます。ワインによってコルクの寸法が違うので、同じ長さのものをペアにしながら取り付けていきます。

ちなみに高級ワインのコルクは長く、安いものは短い。幸い、家にあったコルクは全部短いものばかりで(って、安いワインしか買わないし)、工作向き。


全面ワインコルクを貼付ければ、このとおり、コルクボードの出来上がりです。ちなみにここには100個弱のコルクが貼付けられています。1本$10のワインとしても、百本で$1000、十万円分のワイン……

ついでながら、このコルクボードをあと二つは作れるほどのコルクが、まだ残っていたりします。エンゲル係数が高いはずだ。

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お金は大切に

職場のオフィスの真ん前に自動販売機があり、近くによくコインが落ちています。
10セント硬貨なんかは、多分自販機に入れようとして下に落ちしてしまい、そのまま行方が分からなくなったものでしょう。

ちょっと不思議なのは、床に落ちた1セント硬貨を頻繁に目撃すること。自販機は1セント玉を受け付けないので、考えられるのは財布やポケットからお金を出した時に、ポロっと落ちてしまったというケース。1セントくらいなら、まっいいか、とそのまま放置する人が多いんでしょうか。

実際、1セント玉、自販機前に限らず、あちこちに落ちているのを見かけます。日本でも1円玉が落ちているのをたまに見かけますが、それよりも遥かに頻繁に拾うんです(落ちている物は、たとえ1セントでもありがたく頂いています)。

思うに、未だに1ドルを札で支払い、コーヒー一杯をクレジットカードで支払うお国柄ですので、硬貨がお金という認識が薄いのかも。

先日、とある空港での待ち時間、スターバックスでコーヒーを注文して受け取り口で待っていた所、店員が店の前の掃除を始めました。

何気なく床の方に目をやると、おなじみ1セント硬貨が落ちています。掃除をしている店員が拾うかなと眺めていたら…。なんとこの店員、硬貨をまるでゴミのように、ほうきで塵取りに入れてしまいました。

たかが1セント、されど1セント。塵も積もれば山となるはずなのに、このアメリカ人にとって1セントは塵取りのゴミと同じようです。拾うだけの労力が、1セントに値しないということなんでしょうか。

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ニューメキシコの小さな町ロスアラモスでの日々雑感