使われなくなっても車内にひっそり残っているもの

電源ソケット

車のシガーソケットをスマホ充電用にたまに使いますが,今の車にはUSBも備わっているので,あまり出番がありません.通勤時にスマホ充電時間,わずか10分程度だし.

以前,この穴を知ってるかと若いポスドクに聞いたら,電源だよねの返事.確かに今では電源ソケットとかアクセサリーソケットとか呼ばれていますが,昔の名前はシガーソケット.でも今時の若モンは車内でタバコなんて吸いません.

彼に「昔はこれでタバコに火を点けてたんだ」と言ったものの,今ひとつ飲み込めなかったようです.穴に直接タバコを差し込んで火を点けると思ったっぽい.昔の映画で,このシガーソケットからプラグを引き抜いてタバコに火を点ける,そんなシーンもあったと思うのですが.

新しい車には灰皿は無く,このソケットも耐熱にはなってないのでしょう.そのうちソケット自体も無くなってしまうのかも.

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それ,なおしといて

チロリアン

6月末から7月初旬が一番暑い時期となるLos Alamos,今年は窓枠扇風機まで準備してこの厳しい日々に備えました.それが何故か肩透かし.

確かに冷房が欲しいと思った日もありましたが,朝晩はしんやり.そして数日前からはこちらの典型的な夏の天気,午後に雨が降って気温が一気に下がります.

7月半ばから始まるLos Alamosのモンスーン,こうなったら後は秋へと一直線.ちょっと前に冬物をしまったばかりなのに.衣替え,しなくていいじゃん.

ところで上の文章,最初は「ちょっと前に冬物をなおしたばかりなのに」と書いてました.意外と気づかないもんだ.

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聞くは一時の恥とは限らない

再起動中

長らく元号とは無縁の生活をしていましたが,昨年から今年にかけてやたらと日本の書類を書く必要があり,その数字平成29年に驚かされます.もうほぼ30年.

平成生まれの社会人誕生が話題になったのはすでに昔話.いまじゃ平成生まれのポスドクがいるってことか.今度うちに来るポスドクも,もしかしたら平成生まれか.日本人じゃないけど.

それにしても最近の若いもんは,分からないことがあったらすぐに人を頼るねー.以前なら,すぐにネット検索,それもちょっと鼻白むもんでしたが,自力で解決しようとするだけましかも.専門書に書かれていそうなことを聞きにくるので,そういう時は本棚から一冊取り出して押し付けています.これを読めと.

それで気づいたのですが,そもそも専門書というものを持ってないっぽい.僕は書籍への投資には躊躇しなかったのですが,今は違うんですね.確かに専門書に書かれた情報って,すでに少々時代遅れ気味です.でも人に聞いて分かった気分になるより,ずっとよく勉強できると思うんですが.

年寄りの愚痴かな.

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バスの中で禁止されていること

禁則事項です

公共のバスで禁止されていること,あれこれあるでしょう.大きな声を出したり,暴れたり,カラオケしたり.こちらのバスにも禁止事項はあるようですが,なんだかよく分からない.

左のサインは,勿論禁煙.右側は...ラジオ禁止?

そして一番分からないのが真ん中のサイン.ずっと気になっているのです.

FAX機の使用禁止サインじゃないかと思うのですが,いまいち自信ない.念の為にバスのなかではFAXは使わないよう心がけております.び〜〜がががが〜〜っとうるさいですからね.

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Trader Joe’sのオクラスナック

Okra

何故こんなものが.変な物の宝庫とは言えないけど,時々遭遇するSanta FeのTrader Joe’s.本日はTJのオクラスナックをお届けします.

日本語と勘違いしている方もおられる「オクラ」ですが,英語でもそのままokra.それを乾燥させてチップスにしたもの.

味はそのまんまオクラ.でもからっから乾燥なので,粘りません.味が味ですので,好き嫌い分かれそうです.僕は結構好きなんですけど.

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よく分からないが資格を喪失してしまったらしい

Ashley Pond

今年前半に滞在していた日本の大学から,何やら堅苦しい書類が送られてきました.封書を開いてみると,何かの通知書.その漢字密度が半端ない.

雇用保険被保険者資格喪失確認通知書(被保険者通知用)

思わず文字数を数えてしまいましたよ.さらにそこに添えられていた人事からのメモ書きのような書面には,

雇用保険被保険者資格喪失確認通知書の送付について

僕は海外研究者の招聘プログラムの一環で日本に滞在していました.基本的には外国人を対象としています.と言うことは他の海外研究者にも,帰国後に同じ日本語書類を送っていると言うこと!?

流石にそちらには英訳を添えているんでしょうね.僕の場合は「あの人,アメリカに住んでるけど,日本人っぽいから,ま,いっか」と言う会話があったのか無かったのか.

ちなみに書類裏面も文章もちょっと凄い.

この処分に不服のあるときは,この処分のあったことを知った日の翌日から起算して3箇月以内にこの処分を行った公共職業安定所の所在を管轄する都道府県労働局雇用保険審査官に対して審査請求をすることができる.云々

これも通常なら英訳が添えられてるんですかね.日本語を読んだだけでも舌を噛みそうな文章.どんな英語になるのか全く想像できないんですけど.

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録音された声は自分の声もどき

Ashley Pond

小学生の時だったか,自分の声が録音されたテープを聞いて衝撃を受けました.誰にでもある経験だと思いますが,兎に角自分の声には馴染めない.と言うか,何かもうちょっと重みのある声になったらいいのに.

最近では研究会での講演をビデオ録画することが時々あり(やめて欲しいんだけど),そんな僕の動画がネットに晒されています.自分では絶対に見たくないものの,以前必要あって動画を再生したら,そこに響くのは何だかちゃらい自分の声.もうちょっと権威ありそうな低い音声に補正して欲しい.

とまあ,落ちも何にも無い話題ですので,以前日本で仕入れてきたネタを一つ.化学系の方から教えて頂いたもの.

元素番号89番のAcアクチニウムから103番Lrローレンシウムは,ひっくるめてActinoidアクチノイドと呼ばれますが,実はこれは正しくないらしい.-oidという接尾語は「○もどき」の意味なので,アクチノイドはAcもどき,つまりAcを含まない.

アンドロイドは,人を意味するandroに「もどき」が付いたものと聞けば,なるほどです.アンドロイドの範疇に人間を入れちゃだめですね.

脱線ついでに,御居処と書いて「おいど」と読みます.意味はお尻.つまり,アンドロイドは人間のお尻.低い声の話題から,低い部位に落ちてきたところで,お後がよろしいようで.

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ニューメキシコの小さな町ロスアラモスでの日々雑感