「American Life」カテゴリーアーカイブ

Folk Art Market

Santa Feのとある日本人より、世界子供ファッションショーとやらに和服を着て出ないかとの相談あり。もちろん僕じゃないですよ。子供の話。でも娘の浴衣はもう小さく、着るものが無い。浴衣を貸してあげるから、という事で、結局エントリすることにしました。先日の七夕の浴衣は、これ用に借りたもんです。

ファッションショーは、International Folk Art Marketというイベントの中で行われるもの。日曜の朝早くSanta Feに出かけると、会場はすでにすごい人ごみ。会場の係の人に控え室を教えてもらい、子供を浴衣に着替えさせます。まわりは南米、アフリカ、アジアの国々の子供が色とりどりの民族衣装に身を包んで出番を待っております。


総勢30人程の子供たちが、順にステージに呼ばれます。写真の子供たちはタヒチ出身。3人姉妹だそうで、右端の子はまだ11歳!。ステージに上がった子供たちは、司会者から名前と国、それに子供の特技等を紹介された後、母国語で “Friend” を意味する言葉を言う約束です。日本語はもちろん「ともだち」。

中にはアメリカ在住が長過ぎるのかあるいはこちらで生まれたのか、母国語を知らない子供もいたようです。司会者が「ともだちって、何て言うの?」と聞いても、分からずに沈黙する子も。そんなときは司会者が「何んでも良いから言いなさいよ。どうせ誰もわかんないんだから」などと悪知恵を吹き込みます。


ファッションショーを無事終え、昼食を兼ねてWhole Foodsで買い物。このスーパーは新鮮な食材を多く取り揃えているので有名です。多分全米チェーンだと思う。買い物だけでなく、総菜コーナーも充実しており、店奥のテーブルで食べることができるので、よく日曜日の昼食に利用します。子供のお目当ては、餃子や寿司。大人はサラダバー。

いなり寿司があったので、子供用に購入。でも良く見みると、なぜかワサビが添付されております。普通付けませんよね、いなりには。アメリカ人は、いなり寿司もワサビ醤油で食べてるんでしょうか。

試しに一個、ワサビを付けて食べてみました。

ちょっぴりブルーな気分になりました。

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曇り空

この辺りが一番暑いのは6月後半から7月にかけての1,2週間。普段は不要でも、この期間だけは冷房が欲しくなります。とは言ってもそれは昼間だけ。夜になれば肌寒い山の気候です。

一番暑いのが真夏では無いのは、夏が雨の季節でもあるから。雨期とは言っても、日本の梅雨のようなシトシトジメジメには程遠い雨が降ります。まず、午前中は必ず快晴。午後、突然空が暗くなったかと思うと、雷と集中豪雨。それが30分も続いたかと思うと、何もなかったように再び快晴となります。

すごく狭い範囲だけ雨が降っていることもあり、そんな時は雨雲の下に雨が落ち、それと同時に水分が蒸発していく様子が見えるほど。

突然降り出すので、困るのは外を自転車で走っている時。突然の雨に慌てて軒先に雨宿りしますが、こういう時に限って中々止みません。意を決して雨の中を走って家に向かえば……

まぁ、続きを書く程じゃないですが、よーするに家に帰り着いた直後にお天道様が顔を出すと言う、ありがちなパターン。

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七夕

一昨日は七夕。天の川がはっきりと見えるここLos Alamosで、ささやかながら七夕をやってみることに。飾りは日本から送ってきたもの。折り紙も日本から持って来たものがあります。浴衣も借りました。でも笹がありません。

植えれば育つ様な気もしますが、繁殖力旺盛な笹を、年に一度の七夕のためにうっかり植えてしまうと、後で手が付けられなくなってしまいそうです。実際、葛が海外で猛威を振るっているのが、しばしば話題になります。

しばらくは室内の天井から飾りをぶら下げていたものの、折角の七夕なので、玄関前のムクゲの木に飾る事にしました。色紙で飾られたムクゲの木。アメリカの通行人はどういう目で眺めていることでしょう。何かのおまじないと思うでしょうか。それとも単に子供の遊び?

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電動チュッパチャップス

これ、なーんだ…って、タイトルに書いてありますね、答えが。ダース・ベーダ型電動チュッパチャップス。残念ながら本来頭部にあるはずのチュッパチャップスはすでに舐め尽くされてしまいましたが、ダース・ベーダの頭にチュッパチャップスが付いた姿はかなり滑稽です。

胸のところにあるボタンを押すと、ダース・ベーダがライトセーバーを振りながら、チュッパチャップスが回転し、そのまま口に入れておけば自動的に舐めることができるという脱力設計。試してみると分かりますが、はっきり言ってそのまま舐める方がずっと楽です。

オビ・ワンと死闘を繰り広げた末にダース・ベーダとして蘇るアナキン。その成れの果てがチュッパチャップスですかい。染之助染太郎よろしく頭上でキャンディーを回すダース・ベータの姿に、思わず目頭が熱くなります。

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Humming Bird

お待たせしました。ハチドリことハミングバードの姿を、やっと写真に収めることができました。夕方になると、ビーンビーンという羽音をたてながら、活発に飛び回るハミングバード。軒先にフィーダをぶら下げている家も多く、鳥達はあちこちの家のフィーダをちょっとづつ訪問して回ります。結果的に一カ所の滞在時間は短く、「おや、もうお帰りで…」とか言ってる間に、何処かへ飛んで行ってしまいます。

体長が10センチ程と小さい上に、ホバリングして蜜を吸っている一瞬を捉えないとあっという間に飛び去ってしまうので、なかなか写真を撮ることができませんでした。

写真ではちと見辛いですが、これはBlack-chinned Hammingbirdという種類で、頭は黒く、胴体は緑色、首には月輪熊のような白いエプロンをかけています。ニューメキシコでは、夏場よく見られる種類だそうです。頭に被った黒い頭巾は、何だか怪しげな秘密結社のよう。

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円ドル換算

先日、4千万枚にもおよぶクレジットカード情報の漏洩が話題になりました。それ以後、念のためにカード請求明細を細かくチェックしています。カードは日本のものと、アメリカのものを持っており、日本のカードは滅多に使いませんので、月々の請求額は基本的にゼロ。チェックは簡単です。

ところが今月の請求が来たので開いてみると、なんと利用額8万円!、これには驚きました。もしやカードの不正利用か?!すぐに明細に目をとおすと、580ユーロとなっています。さてはヨーロッパでやられたのか?!

なーーんてことは、そうそう起きませんよね。よくよく考えてみると、夏にヨーロッパである会合の参加費を、日本のカードで支払ったのをすっかり忘れていただけ。丁度アメリカのカードの更新時期だったので、そちらが使えず、仕方なく円で払ったのでした。

それにしても驚いたのは8万円という金額。1ユーロ138円の計算です。ヨーロッパの物価では1ユーロが100円玉の感覚なので、全てが4割増しになっている勘定。高いはずです。

最近は円がだんだんと安くなっていて、今日は1ドル112円。こちらは基本的に年俸制なので、毎回頂く給料は、年俸を等分しただけで、ボーナスとか臨時収入とかは無く、給料明細を見ても全然面白くありません。でも給料を円換算してみると、かなりの割合で増えているように見えて、ちょっと嬉しくなります。5月頃は105円だったので、二ヶ月で昇給6%とかね。

もちろん、単なる脳内昇給なので、考えるだけ虚しくなるのも事実。

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