「Language」カテゴリーアーカイブ

Don’t let me down, the Beagles

秋の山

三単現のS,中学英語の基本です.三人称現在単数の場合はSを付ける,理由は聞くな,そんなもんだ,暗記しろと.

「ワイをアイに変えてイーアール」.easyの比較級はeasier.これも暗記するほど何度も唱えました.愛は猥に変わるんだ,いや猥が愛になるんだと,くだらないことを言っていた中学生時代.

The Peanuts(双子じゃないほう)で,Charlie Brownがスペリングコンテスト(spelling bee)に出る話があります.英単語のスペリングルールをひたすら丸暗記しているシーンがあり,アメリカでもそういう呪文あるんだと.「IはEの前」とか.Believeみたいに.でも例外はCの後.Receiptみたいに.

Charlieは順調に競技を勝ち進み,そこで出された問題「ビーグル」で誰しもがCharlieの勝利を確信します.だってSnoopyは,二本足歩行ながらもビーグル犬.

でもこのBeagleを間違えてしまうのです.ここ一番に弱いのが我らのCharlie Brown.

Beegleで検索してみると,かなりの数がヒットします.そういう姓があるらしい.Beatlesの綴もうっかり間違えそうです.昆虫はbeetle.ビートルズのほうはBEATが効いております.

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第一言語が英語とは限らない

ポスドクを採用するにあたって,あれこれ注意事項を言い渡されます.ごく一般的な話ではありますが,仕事をしやすい環境を提供しようとか,コミュニケーションは大事にしようとか,事故には気をつけようとか.そんな中で出てきた話.

国際的な環境です.新たに採用されたポスドクの第一言語が英語とは限らない.普段どおりにペラペラ喋るんじゃなくて,彼ら彼女らがちゃんと理解しているのか,はっきり分かるようなコミュニケーションを心がけましょう.

僕も数か国のポスドクや学生を指導してきました.でも僕の場合は全く逆の立場.ポスドクがNativeだったら,彼ら彼女らが何を言わんとするのか,こっちが理解しなくちゃいけない.逆にこちらが言いたいことがはっきり伝わるように英会話する必要もあり.

まあ普段は何の問題もないのですが,たま〜にすごく砕けた英語を喋る奴(男とは限らない)もいて,あれは困ります.

「こういう計算やったらどう?」
Cool!

オヤジギャクに「さむ!」って言われ気分ですが,こんなのは普通.slang連発されたり,超短縮されたりすると,会話続ける気力を失いがちです.朝,会った瞬間に

はずごー?

ちゃんと日本語喋れよって言いたくなります.日本語じゃないか.

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こういう受ける英語の話し方もある

この夏こちらに滞在していた学生,ちょっとラテンっぽい名前だし,外国人用のバッジを付けていたので留学生なんだろうと漠然と思っていたのですが,その割に普通にAmerican Englishを話します.立ち話する機会があったので,出身国を聞いてみてびっくり.フランスなんだとか.

あちこちの国から人が来る職場なので,英語を聞けば出身地域は大体分かるもんです.でもこの学生のホトケ訛りは全く分からなかった.アメリカでの学生生活が長くて,さほど強いフレンチアクセントは無くなったのかも.

「お国訛り,すっかり無くなってるよね」と彼に言うと,いかにもあの国的な反応が返ってきた.

「最近は逆に,意識的にフランス語風に話すようにしてるんだよね〜.だってそっちの方が女の子にモテるから」

まったく...

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居ない間にミスられたらしい

おろしそば

朝から強烈な日差しの埼玉県.駅を降り,さて炎天下の徒歩15分を覚悟したら,タクシー乗り場に知り合いの姿.この距離をタクシーに乗るんかいと思ったものの,割り勘で行きましょうのお誘いにホイホイ乗ってしまいました.

根が貧乏性なもので,短距離にタクシーを使うのはやはり怖気づきます.でも朝っぱらから汗たらたらにならないのは良かった.これからはもっとタクシー使っちゃおうかなと思いつつ,蓄積した暑さと湿度で体がヘロヘロになったままアメリカへ戻っています.

一週間閉まったままのオフィスのドアに,ポストイットが一枚.

I missed you

I miss youかと思って,一瞬ぎくっとしました.「寂しいわ,はうん」職場で公開告白か.

問題は誰が書いたかなのですが,そのサイン部分が読めない.分かるのは,名前の最初の文字がSということだけ.

不在中誰が訪ねてきたのか同僚らに聞くも,誰にも分かりません.一応そのサインを見せたのですが,これまた誰にも読めません.

誰だったんだろう.やっぱり「寂しかったのよ」な人だったのか.取り敢えず今は蕎麦が恋しいです.

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LとRで失われたもの

Roasted Lamb Sandwich

普段から,LとRの区別だけは気をつけております.もう大袈裟になるくらいに区別しないと,「はぁ?」を喰らうとがあるから.話し相手が同僚なら,少々の間違いはこちらの意を汲んで脳内補完してくれますが,レストランだとそうはいかない.

本日のランチに選んだものはローストラムサンドイッチ Roasted Lamb Sandwich.LとRが両方含まれる難関.

Roast LambじゃなくてLost Lambだったら,失われた子羊.哲学的です.

Roast LambじゃなくてRusted Rumだったら,錆びついた酒.暗喩的です.

ウェイターが注文を取りにきたとき,LとR,確実に発音するぞと精神を統一してから言いました.

Lost Rumサンド,ください

What?

失われたラム酒を注文してしまったらしい.

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録音された声は自分の声もどき

Ashley Pond

小学生の時だったか,自分の声が録音されたテープを聞いて衝撃を受けました.誰にでもある経験だと思いますが,兎に角自分の声には馴染めない.と言うか,何かもうちょっと重みのある声になったらいいのに.

最近では研究会での講演をビデオ録画することが時々あり(やめて欲しいんだけど),そんな僕の動画がネットに晒されています.自分では絶対に見たくないものの,以前必要あって動画を再生したら,そこに響くのは何だかちゃらい自分の声.もうちょっと権威ありそうな低い音声に補正して欲しい.

とまあ,落ちも何にも無い話題ですので,以前日本で仕入れてきたネタを一つ.化学系の方から教えて頂いたもの.

元素番号89番のAcアクチニウムから103番Lrローレンシウムは,ひっくるめてActinoidアクチノイドと呼ばれますが,実はこれは正しくないらしい.-oidという接尾語は「○もどき」の意味なので,アクチノイドはAcもどき,つまりAcを含まない.

アンドロイドは,人を意味するandroに「もどき」が付いたものと聞けば,なるほどです.アンドロイドの範疇に人間を入れちゃだめですね.

脱線ついでに,御居処と書いて「おいど」と読みます.意味はお尻.つまり,アンドロイドは人間のお尻.低い声の話題から,低い部位に落ちてきたところで,お後がよろしいようで.

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行列ができる店に並んでみた

BAKE チーズタルト

行列のできる店,気にはなるものの並ぶのは面倒.とは言え行列ができるのには理由があるはず.以前,自由が丘で見かけたチーズタルトの店がずっと気になっていました.

夕方はかなり長い行列になるらしいのですが,開店すぐなら大丈夫かも.職場から歩いていける距離です.ちょっと買い物に行ってみたら,開店直後だと言うのにすでに10人待ち.

ま,大したことないだろうと並んだものの,列の流れは遅かった.

とにかく皆さん,大量に買うのです.

三人前に並んでいた奥様は,6個入りの箱を3つ,つまり計18個.レジの横に「お一人様12個まで」と注意書きがあるんですが,店員さんの裁量らしい.

二人前の奥様はシンプルに6個ご購入.でも一つずつ別の紙袋に入れるよう注文していたため,再びレジ渋滞.

そして僕の前の奥様は,また18個注文です.大きな紙袋を受け取った彼女のもう一方の腕に驚かされました.

既に18個入り紙袋を下げておられます.つまり一度大量に買った後,また行列の後ろに並んだということなのか.

そんなチーズタルトの大きな流れを横目に,4個だけ買いました.行列のできるチーズタルト,評判に違わず,これは美味しかった.お代わり分,買っておけばよかった.大量にまとめて買う気持ち,分かります.

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